Hoax wiki
Advertisement

Herbalife (volledige naam: Herbalife Nutrition Ltd.) is een dubieus multi-level marketingbedrijf dat in de praktijk louter een systeem van piramideverkoop toepast voor de verkoop van kwakzalverij onder de noemer van dieetproducten op basis van aloë vera. Herbalife staat vermeld op de ScamXposer-lijst van afgeraden bedrijven[1].

Geschiedenis

Herbalife werd in 1980 opgericht door Mark Hughes, als een bedrijf gespecialiseerd in dieetproducten. In 1982 kwam het bedrijf al in de problemen omdat het kruiden zoals mandragora gebruikte in haar producten[2]. In 1984 werd het bedrijf in Canada aangeklaagd omdat het misleidende medische beweringen maakte in haar reclame[3], en in 1985 volgde een gelijkaardige vervolging in Californië[4]. In 1997 werd het bedrijf dan weer vervolgd door een voormalige distribiteur die zijn inkomsten niet uitbetaald had gekregen[5]. De Herbalife-producten zijn blijkbaar zo gezond dat Mark Hughes in 2000 op 44-jarige leeftijd al overleed[6][7], aan een dodelijke combinatie van alcohol en antidepressiva[8]. De bedrijfsleiding werd vervolgens overgenomen door Christopher Pair tot in 2001[9].

In 2002 werd het bedrijf overgenomen door J.H. Whitney & Company en Golden Gate Capital, en in 2003 werd Michael Johnson (afkomstig van Disney) de nieuwe directeur[10]. In 2012 werd Herbalife in België veroordeeld voor piramideverkoop[11], maar dit vonnis werd in 2013 verworpen in hoger beroep[12]. In 2016 besloot de Federal Trade Commission van de Verenigde Staten een onderzoek in te stellen naar Herbalife vanwege haar piramideverkooppraktijken. Als gevolg hiervan betaalde Herbalife $200 miljoen USD aan haar distributeurs, en maakte het bedrijf aanpassingen om niet onder de noemer "piramideverkoop" te vallen door zich te profileren als multi-level marketingbedrijf[13]. Dat verandert niets aan het feit dat Herbalife in de praktijk wel degelijk een piramidesysteem toepast.

Piramideverkoop

Wettelijk gezien is Herbalife een "multi-level marketing"-bedrijf en kan het dus legaal handelen, maar in de praktijk hanteert het louter een pyramidesysteem. In het systeem van de piramideverkoop dienen nieuwe verkopers worden gerecruteerd die onder een bestaande verkoper vallen, die hier dan geld mee verdient tot op het punt dat dit een grotere inkomstenbron wordt dan de verkoop van het product op zich. Bij Herbalife krijgt de bestaande verkoper telkens een commissie op de verkopen van zijn onderverkoper(s). Terwijl de verkopers op de laagste trede enkel inkomsten kunnen vergaren uit hun effectieve verkopen, komen de inkomsten van verkopers en distributeurs hoger op de ladder voor een groot deel uit de commissies.

Nieuw gerekruteerde verkopers dienen bij aanvang een beginvoorraad van de desbetreffende verkoopsproducten aan te kopen. Het is de bedoeling dat deze "investering" geld moet opbrengen door de producten met winst te verkopen. In de praktijk is het potentiële cliënteel hiervoor echter zeer beperkt, en de aanhoudende aanwerving van nieuwe onderverkopers zorgt ervoor dat de markt snel verzadigd geraakt[14]. Met andere woorden: de nieuwe rekruten blijven binnen de kortste keren met hun "investering" zitten en maken dus verlies in plaats van winst. De enige manier om dit handeltje in winst om te zetten is door op hun beurt ook weer nieuwe verkopers te rekruteren. Aangezien ze aan elke nieuwe rekruut het beginpakket verkopen, strijken ze bij voorbaat al commissie op wat resulteert in het feit dat inkomsten uit commissies d.m.v. onderverkopers groter wordt dan die van hun eigen verkoop. Dat maakt van Herbalife in de praktijk alsnog een piramidesysteem.

Kwakzalverij

De naam "Herbalife" heeft het woord "herbal" er in verwerkt, wat al meteen de alarmbellen der kwakzalverij moet doen rinkelen. Het bedrijf verkoopt dieetproducten, sportdranken, en verzorgingsproducten; oftewel voornamelijk overbodige voedingssupplementen die veelal gebaseerd zijn op aloë vera. Het gaat hierbij niet enkel om huidproducten op basis van deze plant, maar ook drankjes die zouden zorgen voor een betere spijsvertering[15]. Op Herbalife-bijeenkomsten komen "gebruikers" aan bod die beweren tien verschillende soorten medicatie te hebben kunnen vervangen door Herbalife-producten[16].

Aloë vera-extracten kunnen worden toegepast voor het uitwendig behandelen van brandwonden en bepaalde huidproblemen, maar voor de beweringen van alle andere medicinale toepassingen - vooral dan voor inwendig gebruik[17] - bestaat er geen wetenschappelijk bewijs[18]. Cosmeticaproducten op basis van aloë vera zijn zinloos: je gebruikt immers geen cosmetica om wonden te genezen, en de hoeveelheid is zo gering dat het eventuele effect gering is[19].

Het spreekwoord "baat het niet, schaadt het niet", gaat hier niet op: Labo-onderzoeken op muizen en ratten wees op een verhoogde kans op kanker in de dikke darm, dunne darm, maag en de lymfeklieren[20]. Aloë vera is niet veilig en geschikt voor inwendige toediening, en orale toediening van de bladeren is potentieel gevaarlijk. 1 gram per dag van aloë latex kan een (fataal) nierfalen veroorzaken[21]. Hoewel de hars van de plant een laxerend effect heeft, is het absoluut niet geschikt als laxeermiddel omdat het o.a. de darmwand kan beschadigen en zelfs dikkedarmkanker kan veroorzaken[22]. Patiënten die zich hadden laten injecteren met aloë vera door kwakzalvers zijn overleden[23]

Aanhangers van de Herbalife-kwakzalverij

Aanhangers van de kwakzalversproducten van Herbalife zijn vooral te vinden in de wereld van de sport, dat doorgaans sowieso al doorspekt is van bijgeloof, pseudowetenschap en kwakzalverij. Wanneer een sportteam de sponsering van Herbalife aanvaardt, maakt het zich per definitie schuldig aan de promotie van de piramideverkoop-oplichting én kwakzalverij. 

Voorbeelden van zulke aanhangers zijn:

  • De Rode Duivels, Belgische voetbalclub, heeft sinds 2017 Herbalife als "voedingssupllier"[24][25]
  • FC Barcelona, Spaanse voetbalclub met o.a. Ronaldo, heeft Herbalife als sponsor[26]
  • Los Angeles Galaxy, Amerikaanse voetbalclub met o.a. David Beckam, heeft Herbalife als hoofdsponsor[27]

Externe links

Zie ook

Bronnen

Referenties

  1. https://scamxposer.com/businesses-not-recommended.html
  2. http://www.fundinguniverse.com/company-histories/herbalife-international-inc-history/
  3. https://www.fda.gov/AboutFDA/CentersOffices/ucm427010.htm
  4. http://articles.latimes.com/1985-05-29/business/fi-7634_1_herbalife-products
  5. https://www.forbes.com/forbes/1997/1020/6009043a.html#5d091af962df
  6. https://www.nytimes.com/2000/05/23/business/mark-r-hughes-44-founded-nutrition-supplement-concern.html
  7. http://www.fundinguniverse.com/company-histories/herbalife-international-inc-history/
  8. https://web.archive.org/web/20141110050145/http://edition.cnn.com/2000/US/06/17/hughes.death/
  9. https://www.wsj.com/articles/SB1003463485151922760
  10. https://web.archive.org/web/20050419135903/https://www.bloomberg.com/apps/news?pid=10000039&sid=aFh1K0o4xxQY&refer=columnist_evans
  11. https://www.kwakzalverij.nl/behandelwijzen/kruiden/illegale-piramideverkoop-herbalife-belgie-moet-stoppen/
  12. https://www.tijd.be/ondernemen/voeding-drank/herbalife-spurt-hoger-na-zege-tegen-test-aankoop/9437928.html
  13. https://www.reuters.com/article/us-herbalife-probe-ftc-idUSKCN0ZV1F7
  14. https://www.knack.be/nieuws/gezondheid/over-de-il-legaliteit-van-herbalife-iedereen-verkoper-niemand-consument/article-longread-870555.html
  15. https://web.archive.org/web/20180904000338/https://www.nutrivida.be/herbalife/aloe-drank/#
  16. https://www.knack.be/nieuws/gezondheid/over-de-il-legaliteit-van-herbalife-iedereen-verkoper-niemand-consument/article-longread-870555.html
  17. https://skepsis.nl/aloe-vera/
  18. https://sciencebasedmedicine.org/aloe-vera/
  19. https://skepsis.nl/aloe-vera/
  20. https://ntp.niehs.nih.gov/ntp/htdocs/lt_rpts/tr577_508.pdf
  21. https://www.mayoclinic.org/drugs-supplements-aloe/art-20362267
  22. https://skepsis.nl/aloe-vera/
  23. http://www.quackwatch.org/01QuackeryRelatedTopics/DSH/aloe.html
  24. http://www.rodeduivels.net/nieuws/herbalife-voedingssupplier-kbvb
  25. http://www.standaard.be/cnt/dmf20171121_03200616
  26. http://www.sportspromedia.com/news/herbalife_sponsor_fc_barcelona
  27. https://www.lagconfidential.com/pages/la-galaxy-kit-history-home-kits
Advertisement